Incienso (Información)

En la región de Dhofar (Oman) se produce el incienso de mayor calidad, esto ha marcado su historia, cultura y tradiciones que perduran hasta hoy. Para entender su significado vamos a explicar todo lo que rodea a estas maravillosas perlas de resina.

Historia: El incienso omaní (también conocido como olibanum) se conoce su uso desde 6.000 años antes de Cristo por las siguientes civilizaciones (orden cronológico)

  • Antiguo Egipto
  • Imperio de Babilonia
  • Asia (China con dinastía Shang)
  • Imperio Griego
  • Imperio Persa
  • Imperio Romano
  • Imperio Nabato (ciudad de Petra)
  • Nacimiento de Cristo al que se le ofrece oro, incienso y mirra (que es la resina del árbol commiphora). Después de alcanzar su época de mayor explendor, su comercio entra en retroceso con el declive del Imperio Romano y el inicio del cristianismo, ya que los rituales con incienso se consideran rituales paganos.
  • Asia (dinastía Tang)
  • En el siglo XX con el descubrimiento de los yacimientos petrolíferos el incienso pierde toda su importancia comercial (hasta 1.970 los Beduinos omanís lo utilizaban como moneda de cambio)

Rutas comerciales: Su valor superaba al del oro y se transportaba

  • Por mar: embarcado en los Dhow (embarcación típica) desde los puertos de Khor Rori y Al Baleed hacia la China o el Imperio Romano
  • Por tierra: transportado por caravanas de camellos desde el Wadi Dakwah hacia la ciudad de Shisr, antes de atravesar el gran desierto del cuarto vacío «the empty quarter»

Árbol: Procede de un pequeño árbol del género de la Boswellia que sólo se desarrolla en África y Asia. Existen unas 30 variedades de Boswellia, pero sólo 4 de éstas producen resina de incienso:

  • Boswellia frereana: crece en Somalia
  • Boswellia serrata: crece en la India
  • Boswellia papyrifera: crece en Etiopía, Eritrea, Uganda y Sudán
  • Boswellia Sacra: es la de mejor calidad, crece en Yemen, Somalia y Oman gracias a la especiales condiciones climatológicas (lluvias, temperatura, horas de sol, calidad del terreno,…) de la región de Dhofar:

En la región de Dhofar, diferenciamos dos zonas de producción:

  • Zona de costa (Khor Rori y Al Baleed): el árbol alcanza mayor tamaño, produciendo una resina (incienso) de color marrón (cuanto más oscuro, más impurezas tiene debido a la mayor cantidad de lluvia que recibe del monzón (Khareef)
  • Zona seca (Wadi Dawk:ah): con pocas lluvias, la sequedad extrema mataría al árbol, éste alcanza menor tamaño, sin embargo produce una resina de color amarillo-verdoso de gran calidad.
  • Oman - Wadi Dawkah

Proceso: se extrae de forma magistral la resina después de hacer un corte (de unos 12 cm.) en las costras de su corteza (orientadas al este y oeste del árbol para facilitar que se seque al sol más rápidamente la resina que brota) con una espátula (llamada manqaf)

Calidad: La distintas calidades de incienso (de mayor a menor calidad) reciben estos nombres:

  • Hojari (la mejor)
  • Najdi
  • Haski
  • Shazri
  • Shali
  • Shequof

Uso: antiguamente representaba poder y unión entre el mundo terrenal y lo divino. Hoy en día su uso tradicional en Oman se utiliza para:

  • Bodas y ceremonias, como símbolo de pureza
  • Nacimientos para proteger tanto a la madre como al recién nacido
  • Visitas: crea un clima de bienvenida y acogida
  • Aromatizar ropa y estancias de la casa
  • Fabricación de perfumes.

Quemador: llamado majmar, fabricado en barro y decorado con pintura, podemos dividirlo en dos partes:

  • parte inferior se crea una cámara de aire para proteger la superficie donde se coloca
  • parte media, se coloca una piedra de incienso sobre una moneda de carbón de quemar y debajo arena (para airear y que queme mejor el carbón)
© bd (Oman-4900) Frankincense Burner
Frankincense Burner

Una piedra de incienso suele durar unos 30 minutos (suelta sus aceites aromáticos y a los 10 minutos empieza a ponerse negra hasta apagarse su humo (cuando ocurra esto, se recomienda reemplazar la piedra quemada por una nueva)